Huit éclairages sur l’allégorie de la caverne

Posted by Après Cours | décembre 7, 2014 0

L’allégorie de la caverne (Platon, République, Livre VII) décrit de façon imagée la difficile émancipation de l’homme au moyen de la connaissance.

On distinguera trois moments dans le récit : dans un premier temps, l’allégorie décrit la condition des hommes prisonniers de leurs illusions; dans un second temps, la difficile ascension vers la compréhension des Idées; dans un troisième temps, le problématique retour de l’homme « éclairé » dans la caverne et son rejet par les prisonniers.

S’il est ardu de prétendre épuiser l’intégralité du sens de ce texte d’une très grande richesse, nous nous attacherons à en dégager les principaux enseignements à travers huit éclairages.

Eclairage n°1 (introduction) : Une allégorie
Qu’est-ce qu’une allégorie ? Pourquoi recourir à une narration ? A un discours imagé ?

I- La situation initiale

Eclairage n°2 : Le décor
Comment est aménagée la caverne ? Que regardent les prisonniers ? Qu’est-ce que le « sensible » ? Quels sont les caractères qui distinguent les objets sensibles (ou « visibles ») des objets « intelligibles » ?

Eclairage n°3 : Les personnages
Qui sont les prisonniers de la caverne ? Comment passent-ils leur temps ? (Sont-ils heureux ?) Qui sont ceux qui manient les ombres ?

II- L’ascension

Eclairage n°4 : La dialectique
Le prisonnier se libère-t-il lui-même ou bien est-il libéré par d’autres ? Qu’est-ce qui l’anime au moment d’entreprendre de gravir la montagne ? Que nous raconte l’ascension du prisonnier affranchi ? Qu’est-ce que la dialectique ?

Eclairage n°5 : Les Idées
Quel est le point culminant de l’ascension ? Que nous dit la métaphore du « ciel des Idées » ? Qu’appelle-t-on le cosmos ?

Eclairage n°6 : Le Bien
Quel est le statut de l’Idée de Bien par rapport aux autres Idées ? Comment expliquer que l’Idée de Bien surplombe et éclaire toutes les autres Idées ? En quoi le soleil constitue-t-il une métaphore particulièrement éloquente ?

III- Le retour dans la caverne

Eclairage n°7 : Une mission
Pourquoi le prisonnier décide-t-il de revenir dans la caverne ? Comment appelons-nous aujourd’hui un homme de science qui s’investit dans l’édification de ses contemporains par le moyen du débat public ?

Eclairage n°8 : Un tragique épilogue
Quelle est la première réaction des prisonniers ? Comment se termine l’histoire pour le prisonnier affranchi ? A quel événement historique est-il fait allusion ? De quels autres drames touchant de grandes figures morales de l’histoire pourrions-nous rapprocher ce récit ?

Pour aller plus loin :
La ligne divisée (République, Livre VI)
La notion de réminiscence (Ménon, 80-81b – mais aussi Phédon, 72e-73a, Phèdre, 249b, Philèbe, 34bc, et Lois, V, 732b)
Le mythe d’Er (République, Livre X)

Notes connexes :
Le bon usage des exemples

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